El Norte Grande – Le Grand Nord et le Désert d’Atacama

Le Grand Nord est surtout connu pour son imposant paysage que constitue le désert d’Atacama, vaste et étendu parmi les plus arides du monde. Le village de San Pedro de Atacama, à une centaine de kilomètres de l’aéroport de Calama, est la base idéale pour partir à sa découverte.  Les incontournables sont la Vallée de la Lune et de la Mort, les geysers du Tatio, le Salar d’Atacama, les lagunes Chaxa et Cejar, les sources d’eaux chaudes de Puritama…

Toutefois, ce Grand Nord commence avec la région de Tarapaca, territoire frontalier avec le Pérou et la Bolivie, à plus de 2’000 km de Santiago du Chili ! Pour se rendre à l’immense cordillère des Andes depuis les villes côtières et économiquement importantes d’Arica et d’Iquique, il faut traverser un gigantesque désert sec et rocheux, avec ça et là des villes fantômes abandonnées. La cordillère suit un plan incliné s’élevant progressivement jusqu’à 4’ 000 m d’altitude. Au-delà des 4’000m, elle prend l’aspect de « l’altiplano », un haut plateau parsemé de lagunes vertes et bleues, aux lacs entourés de volcans, et aux sommets enneigés à plus de 6’000m (Parc National Lauca avec le Lac Chungara, le Salar de Surire).

El Norte Chico - Le Petit Nord

Le Petit Nord est situé entre le vaste désert d’Atacama au nord et les fertiles vallées centrales du sud. Il abrite un éventail éclectique de climats, de paysages et activités humaines. Avec ses terrasses verdoyantes chargées d’oliviers et de vignes qui se mêlent parfaitement aux terres asséchées, il est considéré comme une région de transition. Le point de départ pour découvrir cette région du Chili est la très agréable ville de La Serena au bord du Pacifique. Découverte, idéalement en voiture de location, de la vallée d’Elqui connue pour la production du fameux pisco (boisson nationale) mais aussi pour la pureté de son ciel. Tout le nord, mais en particulier le Petit Nord, constitue un haut lieu de l’astronomie mondiale avec plusieurs observatoires accessibles au public.

 Lieux à ne pas manquer
·         Le Parc National Lauca avec le Lac Chungara
·         Le Salar de Surire
·         Le Parc National Isluga
·         Humberstone te Santa Laura, villes fantômes
·         Le Salar d’Atacama
·         La Vallée de la Lune et de la Mort
·         Les Lagunes de Cejar et de Chaxa
·         La Réserve Naturelles Los Flamencos
·         La Vallée d’Elqui
·         Les observatoires astronomiques (Mamalluca, La Silla, Cerro Tololo)
·         Le Parc National Fray Jorge
·         La Réserve Naturelle de Humboldt avec les îles de Damas et de Choros

Climats

Le Grand Nord et le désert d’Atacama

Ils peuvent se visiter pendant toute l’année selon la situation géographique : la côte, l’intérieur et le désert d’altitude. Les journées se présentent ensoleillées pendant toute l’année, un peu moins en juin et juillet, avec très peu de précipitations. Sur le littoral, les températures varient entre 15°C et 25°C tandis que les zones désertiques du centre connaissent des conditions extrêmes avec facilement 30°C et plus la journée et jusqu’à 0°C à -10°C la nuit. Dans le désert d’altitude, les températures peuvent chuter considérablement à la nuit tombée.

Le phénomène climatique « hiver bolivien ou altiplanique» dans le désert d’altitude touche aux Andes au nord du Chili et à la Bolivie pendant l’été austral, et peut arriver à tout moment entre décembre et mars. Il se caractérise par des précipitations parfois abondantes et orageuses avec une couverture nuageuse importante et du brouillard en direction des côtes du Pacifique.

Meilleure période : Fin mars à novembre, avec des températures plus fraîches en juillet et août.

Le Petit Nord

Cette région bénéficie d’une grande douceur de températures avec un fort ensoleillement en été (décembre à février) et un niveau de précipitations très faible, surtout pendant l’hiver.

Meilleure période : Le Petit Nord peut se visiter pendant toute l’année.


Retour à la page Infos pays Chili